42年の歳月と約300万を費やして庭を牧歌的なオアシスに

イギリスのブラック・カントリーの工業地帯の中心地にひっそりと佇む、色彩に溢れた「四季」の庭園を捉えた素晴らしい写真シリーズです。

トニー・ニュートンさん(74歳)と妻のマリーさん(76歳)は、42年以上の歳月と1万5千ポンド(約300万円)をかけて、ごく普通の郊外の庭を理想的なオアシスへと変貌させました。

彼らのウェスト・ミッドランズ、ウォルソールにある庭には、3千種以上の植物やが植えられており、その中には450株のツツジ、120本のイロハモミジ、15株のジュニパー・ブルー・スターが含まれています。

Mr. and Mrs. Newton. (SWNS)
ニュートン夫妻(SWNS)

地元の人々は、年間を通じて様々な花が次々と咲くように計画的に植えられたこの美しい庭園を「四季」と呼んでいます。

この庭作りは、ニュートン夫人が1982年に交通計画者の仕事を退職した後、趣味としてガーデニングを始めたことから始まりました。数年後、夫のニュートンさんも開業医を退職し、2人でこの庭園の創造に専念するようになりました。

The back garden in 1982. (SWNS)
1982年の裏庭(SWNS)

 

「昔はちょこちょこと草取りや花壇の手入れをしていました」とニュートン夫人は振り返ります。「電話から離れられなかったし、5年の間に4人の子供が生まれたので、本当に忙しい毎日でした」

Re-landscaping the whole garden in 1995. (SWNS)
1995 年に庭園全体の造園が行われました (SWNS)

 

その後、子供たちが遊べるように庭を整えることが1つの目的になりました。

1992年、夫妻は庭を整備し、子供たちが安全に遊べるようにしました。その後の3年間で、夫婦は他人の手を借りずに庭の造園を共に行いました。

「トニーが小道を敷いてくれて、私はつるはしを振るうのがとても楽しかったです」とニュートン夫人は語ります。「年を追うごとに、庭は少しずつ変化してきました」

Mrs. Newton renovating the garden in 1995. (SWNS)
1995年に庭を改修するニュートン夫人 (SWNS)

 

Making the base for the pagoda in 2005. (SWNS)
2005年に塔の土台を製作中 (SWNS)

 

2000年には、1つ目の小川を造り、2年後にはもう1つを造りました。夜になっても、夫婦はヘッドライトをつけて庭仕事を続けました。

家の裏に他の家がないため、彼らはそのエリア全体を緑豊かな空間に変えています。

「さまざまな種類の常緑樹を植えています」とニュートン夫人は言います。「多くの景観と、庭の主役となる植物を考えて庭を作りました」

A birds-eye view of the Four Seasons garden. (SWNS)
フォーシーズンズガーデンの鳥瞰図 (SWNS)

 

春や秋になると、メインの木がカエデやモミジであるため、色鮮やかな景色に変わります。

「色が本当に鮮やかなんです」とニュートン夫人は述べました。「冬には球根がいっぱい咲きますよ」

現在、この夫婦は、世界中から人々を惹きつけるこの四季折々の庭園の手入れに、毎日最大8時間を費やしています。

「長い間、私たちの庭には多くの関心が寄せられました」とニュートン夫人は語ります。「中国からの観光客もたくさん来てくれました。私たちも世界各地を訪れました」

Mrs. Newton working on the garden. (SWNS)
庭仕事をするニュートン夫人。(SWNS)

 

評判が広まるにつれ、5人の孫を持つこの夫婦は、庭を見たいと訪ねてくる見知らぬ人たちが自宅のドアを叩くことにも慣れてきました。

2006年には「ウォルソール・イン・ブルーム」を受賞し、翌年には「英国最高の庭園」の称号を獲得しました。

2015年には、有名な庭師アラン・ティッチマーシュ氏が彼らの庭を訪れ、ガイドツアーを楽しんだ後、賞を授与しました。

Mr. Newton working on the garden. (SWNS)
庭の手入れをするニュートンさん。(SWNS)

 

かつては年に一度庭を公開していた夫婦ですが、現在は家族や友人だけとその美しさを分かち合っています。

庭が成長するのを見て、近所の人たちから育て方のアドバイスを求められることが多いですが、ニュートン夫人によると、彼らは正式な園芸の訓練を受けたわけではなく、試行錯誤を繰り返しながら学んできたそうです。

(SWNS)
(SWNS)

 

「私たちはここに42年間住んでいて、庭の手入れには自信があります」と彼女は語ります。「家にこもることもあれば、8時間庭仕事に没頭することもあります。秋は落ち葉が多くて忙しい時期です」

温暖な冬と雨の多い春のおかげで、今年の花はこれまでで最も色鮮やかだといいます。

(SWNS)
(SWNS)

 

「毎年異なりますが、5月は特に素晴らしいですね」とニュートンさんは言います。「霜が降らなかったおかげで、色あせることなく、季節の変わり目を祝うことができます」

ニュートン家にとって、それはまさに「自然が再び活気を取り戻すのを見る喜び」なのです。

「私たちは、庭園に多くの労力を注いできました。この庭は私たちの協力の場なのです」とニュートンさんは言います。「その分、庭は私たちに多くのものを返してくれるのです」

SWNS